En defensa (moderada) de la fotografía química

La fotografía química es cara” “No tienes una segunda oportunidad para una foto” “Ya no revelan en ninguna parte“. Esas son algunas de las objeciones del aficionado medio a la hora de enfrentarse con la fotografía química. Os contaré mi experiencia personal para que veáis que no todas ellas son correctas, y algunas ni siquiera son negativas en sí mismas.

Debo confesar que no me inicié en la fotografía química de un modo consciente. Yo, como tantos otros, soy hijo de la fotografía digital y con ella aprendí a fotografiar. De hecho mi primera cámara de película -si exceptuamos una Actionsampler que apenas he usado- fue una Canon EOS 300 auto regalada hace poco más de dos años. Recuerdo que disparé un carrete y lo llevé a una tienda de barrio; tardaron más de una semana en devolverme las muy mediocres copias y la broma me salió por unos quince euros. Parecía que me había topado con los tres peros de la fotografía química: cara, lenta y decepcionante.

La segunda pieza del puzzle que completaría mi romance con la película llegó a través de mi infancia. Mi padre siempre ha usado cámara de fotos, aunque no de modo profesional ni con intereses más allá de capturar nuestros momentos. En el sótano de su casa tiene literalmente cientos de diapositivas y fotos de nuestra infancia y juventud, todo un registro vital del que mucha gente carece y por el cual le estoy muy agradecido. Siempre he vivido con el temor a que esas fotografías se lleguen a perder, por lo que en un momento determinado decidí comprar un escáner de negativos con el objetivo de salvaguardar en digital todos esos recuerdos. Al principio pensé en comprar uno de los escáneres de negativos específicos que se pueden encontrar por menos de 80 euros, pero al final me decidí por un Epson Perfection V350 por una razón en particular: tiene una ventana de carga de negativos, con lo cual evito usar las farragosas máscaras de escaneado.

Antes de pedirle a mi padre sus diapositivas, decidí probar el escáner con los negativos de las fotos que había tomado con la EOS 300. Mi sorpresa fue mayúscula cuando descubrí que, incluso utilizando el software de escaneado en modo automático, las copias eran muchísimo mejores que aquellas en papel que me habían entregado en la tienda. Para mí se había terminado escanear desde la copia en papel.

Dado que ya no necesitaba copias, el siguiente paso lógico era buscar el mejor precio para un revelado sencillo. La tienda en la que había hecho mis primeros revelados no me satisfacía en absoluto por precio, tiempo y calidad, así que fui a otra que también estaba relativamente cerca de casa, aunque no había utilizado sus servicios jamás. Cuando pregunté  cuánto costaba un revelado sin copias, los empleados se miraron uno a otro como si les hubiese pedido un kilo de tomates, y uno de ellos dijo “no sé… ¿tres euros?” Contuve una sonrisa mientras les preguntaba cuándo tendría el carrete revelado, y me contestaron “si lo traes antes de la una de la tarde, mañana lo tienes listo” ¡Había encontrado el Shangri-La de las tiendas de fotografía de barrio! Huelga decir que desde entonces he revelado la gran mayoría de mis carretes con ellos, recibiendo siempre un servicio y atención exquisitos.

El resto vino rodado: cuánto más disparas con película, más te acostumbras a tomar una imagen en lugar de seis y te empiezan a gustar más fotos de cada rollo; empiezas a dominar el escaneado y a tratarlo como un procesado -algo fundamental en mi opinión; le pierdes el miedo a esa sensación de estar tirando dinero… Puedo decir que en los últimos meses el 80% de mis fotos han sido con cámaras de película, y cada vez estoy más enganchado.

Por último, unos cuantos consejos para iniciarse en la fotografía química. Todos son extraídos de mi experiencia como fotógrafo aficionado, así que no los toméis como Tablas de la Ley, sino sencillamente como lo que me ha funcionado a mí:

  • Empieza con la fotografía química cuando ya estés acostumbrado a la digital. Aprender fotografía directamente con película -en la que no puedes ver el resultado de tus decisiones en el momento- puede ser caro y frustrante.
  • Busca el lugar más  barato para revelar, siempre que mantenga una calidad mínima. Dado que no vas a pedir copias, el número de variables a la hora de elegir el servicio se reduce.
  • Cómprate un escáner de negativos, lo vas a tener amortizado con los diez primeros carretes. Si es posible, que admita medio formato además de 35mm y diapositivas.
  • Aprende a escanear. Para mí, el escaneado es igual de importante que el revelado RAW en digital. Trabaja los niveles, aclara las sombras, reduce la sobreexposición… pronto te darás cuenta de que no es muy distinto a usar Lightroom o similares, y tiene la misma importancia.

Estos cuatro puntos han sido fundamentales para que empezase a disfrutar de la fotografía química. Por supuesto no he abandonado la digital, y sigo disfrutando con ella igual que antes, pero la película ha abierto campos y desafíos muy satisfactorios para mí. Espero que, tras leer esta entrada, a ti te acabe sucediendo lo mismo.

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5 comments

  1. Amén Mario. No lo podrías haber explicado mejor…
    Lejos de los fundamentalismos tanto analógicos como digitales, es evidente, como tú bien has dicho, que se puede disfrutar de las dos vertientes.
    Simplemente hay que apreciar las ventajas de cada una y saber disfrutarlas.

  2. Comparto tus experiencas, fotografiar en analógico después de haber asumido que el digital era la respuesta ha sido un gran descubrimiento para mí. Justamente hoy me he traido para casa un pequeño escaner para ir probando, prestado, si me convence, de cabeza a comprarme uno de mayor calidad y posibilidades, incluso pretendo revelar en casa los carretes blanco y negro. En fin, entrando en la era digital y soñando en analógico. Es posible? Para mí lo está siendo.
    Saludos

  3. Hola.
    Es dificil estar mas deacuerdo con tu post. Yo no empece por el digital , tengo diecinueve años y solo he hecho fotografia de calida en analogico .La fotografia quimica no es mas cara que la digital, creo que lo contrario , con lo que te compras una camara digital buena o una ff (que seria lo mas similar al 35mm) yo he comprado dos cuerpos de camara un tripode y un equipo completo de objetivos maravillosos que me habrian costado una burrada en equivalentes mas modernos. Con esto he conseguido mucha mas flexibilidad a la hora de desarrollar mis fotografias .
    El hecho de no noder revisar la fotografia mas que un aspecto negativo es algo de lo que alegrarse , la toma la pienso antes , pienso bien en lo que quiero , el encuadre , la luz etc.
    Para revelar los carretes en color me patee toda mi ciudad de tienda en tienda hasta encontrar un revelado por 2.50€ , lo que me parece un precio mas que razonable .

    El problema que tiene la fotografia quimica es que hay que pensar y hoy dia con tanto automatismo a la gente le duele usar mucho la cabeza ( no digo que sea peor , simplemente mas facil tirar por tirar).
    Despues del Boom de la fotografia digital , poco a poco se van viendo los brotes verdes para el negativo, Hay algunas nuevas emulsiones y se han abierto tiendas dedicadas exclusivamente a la fotografia quimica , en plena crisis … Debemos cambiar el concepto de fotografia digital , que no es la evolución de la quimica para dejar de encasillar a esta en el cajon de lo arcaico y antiguo .

    Saludos!

  4. Precisamente el escáner es la recomendación que le hago a muchos, te ahorras una pasta, yo uso el del trabajo, pero deseo juntar para el mío…y una cámara análoga.
    El cambio es brutal, al igual que usted me llevé una decepción en algunos negocios de mi ciudad.

    1. Más que decepción, en mi caso ha sido una lógica falta de interés por atender un negocio que es, aunque aún activo, ciertamente minoritario. El escaner es, desde luego, algo imprescindible para completar una imagen de película sobre la que queramos tener un mínimo control.

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